Rovanperä amplía su liderazgo en el WRC con un triunfo contundente para TOYOTA GAZOO Racing en el Rally de Finlandia

Kalle Rovanperä y su copiloto Jonne Halttunen terminaron el viernes a 21 segundos del líder y en la posición general número cuatro, el Rally de Finlandia. Durante el domingo, Rovanperä fue el más rápido en seis de las ocho etapas para subir al segundo lugar en la general y reducir la brecha con el líder a 8,4 segundos.

Por lo tanto, Kalle Rovanperä llegó al último día con la vista puesta en la victoria, pero no estaba en posición de arriesgarlo todo, mientras buscaba fortalecer su control del campeonato, logrando el segundo lugar, solo 6.8 segundos detrás de Ott Tänak. Además, obtuvo el máximo de cinco puntos de bonificación en el Power Stage que finaliza el rally, lo que aumenta su ventaja a 94 puntos con cinco rallies restantes.

El primer Rally de Finlandia para la nueva generación de autos híbridos Rally1, fue la cuarta ronda de WRC más rápida de todos los tiempos, por lo que la increíblemente reñida lucha por el liderazgo requería que los pilotos tuvieran mucha confianza en sus autos, a pesar de las pruebas que experimentaran en los caminos, donde GR YARIS Rally1 HYBRID registró el tiempo más rápido en 15 de las 22 etapas.

Por su parte, Esapekka Lappi lideró la carrera por parte de Toyota durante el viernes y gran parte del sábado, antes de un incidente en el que una piedra dañó su parabrisas, lo que le dificultó la visibilidad. Otro reto que enfrentó Lappy fue un bache a la salida de una curva, que le hizo rodar tres veces. Sin embargo, eventualmente pudo completar la etapa perdiendo solo 20 segundos, con lo que alcanzó el tercer lugar en la tabla general.

Lappi y su copiloto Janne Ferm tuvieron diversos contratiempos en la carretera, pero a pesar de ellos, sólo perdieron 10 segundos más en la etapa final, con lo que pudieron mantenerse en el tercer lugar con 16,9 segundos, para alcanzar su segundo podio de la temporada.

Al igual que sus compañeros de equipo, Elfyn Evans también fue parte de la emocionante batalla por el liderazgo del rally durante gran parte del fin de semana. Sin embargo, de igual manera enfrentó diversos obstáculos que hicieron que él y su copiloto Scott Martin terminaran en el cuarto lugar de la tabla general y terceros en el Power Stage, puntos que aseguraron que TGR aumente su liderazgo a un punto en el campeonato de fabricantes.

Finamente, Takamoto Katsuta y el copiloto Aaron Johnston terminaron en sexto lugar, con lo que aseguraron que durante casi todo el rally hubiera cuatro GR YARIS Rally1 HYBRID entre los seis primeros lugares. Con esto, los pilotos continúan con su racha ininterrumpida de puntuación durante 2022 para TGR WRT Next Generation.

Akio Toyoda (Fundador del equipo)

“Este año hay dos rallies de casa para nosotros, y el Rally de Finlandia fue el primero de ellos. Recibimos un gran apoyo de los fans y de la ciudad de Jyväskylä. Me gustaría agradecer a todos por eso. No pudimos devolver nuestro aprecio ganando el rallye. Todo el equipo, y especialmente los héroes locales, Kalle y Esapekka se esforzaron mucho y lo hicieron bien, pero nos quedamos cortos. Estoy seguro de que también tendremos un gran apoyo en el Rallye de Japón, que es nuestro otro rally de casa. El equipo seguirá trabajando duro juntos y definitivamente responderemos a su apoyo y les devolveremos el favor con la victoria.”

Elfyn Evans (Piloto del auto 33)

“Ha sido un fin de semana un poco frustrante. El auto estaba bien, pero me faltó un poco de confianza. Hoy, no estuvimos realmente en una pelea cerrada, así que aprovechamos la oportunidad para probar algo un poco diferente. En el Power Stage, no estuve realmente satisfecho con mi carrera pero, aun así, obtuvimos algunos puntos extra, lo que siempre es útil.”

Kalle Rovanperä (Piloto del auto 69)

“Fue una pelea dura este fin de semana, pero en general, creo que podemos estar felices. Esta mañana fue claro que realmente no sería posible alcanzar a Ott. Así que solo traté de mantenerme cerca e igualar su velocidad, luego, en el Power Stage, empujamos nuevamente y obtuvimos los cinco puntos. Por supuesto que me hubiera gustado ganar en casa, pero creo que podemos estar bastante orgullosos de lo que hicimos. Intentamos ponernos al día, no pudimos hacerlo del todo, pero tenemos una ventaja de puntos más grande que antes.”

Esapekka Lappi (Piloto del auto 4)

“Es muy bueno estar aquí en la meta. Después de mucha mala suerte, incluida la de ayer. Fue una gran sorpresa, conozco muy bien la curva, vi en la primera pasada que había espacio en la salida, pero había un bache enorme que hizo que el auto rodara de inmediato. Afortunadamente, conseguimos solucionar todos los problemas y llegar al Power Stage. Fue demasiada acción para un rally, así que tengo sentimientos encontrados, pero estoy feliz de estar en el podio.»

CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL DEL RALLY DE FINLANDIA

1.- Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) 2h24m04.6s

2.- Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +6.8s

3.- Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +1m20.7s

4.- Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +1m37.6s

5.- Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +2m18.0s

6.- Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +3m09.0s

7.- Gus Greensmith/Jonas Andersson (Ford Puma Rally1 HYBRID) +3m57.0s

8.- Teemu Suninen/Mikko Markkula (Hyundai i20 N Rally2) +9m31.3s

9.- Emil Lindholm/Reeta Hämäläinen (Škoda Fabia Rally2 evo) +9m39.0s

10.- Jari Huttunen/Mikko Lukka (Ford Puma Rally1 HYBRID) +10m31.6s