Tänak mantiene a raya a Elfyn Evans para asegurar su segunda victoria consecutiva en el WRC

Ott Tänak logró la victoria en el Ypres Rally de Bélgica el domingo por la tarde para sellar victorias consecutivas en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

El piloto estonio heredó el primer puesto al final del penúltimo día cuando su compañero de equipo en el Hyundai i20 N y líder desde hace mucho tiempo, Thierry Neuville, se salió de la carretera y se metió en una zanja, lo que hizo añicos las esperanzas del belga de repetir la victoria en casa.

Tänak, ganador del Secto Rallye de Finlandia a principios de este mes, superó en 8,2 segundos a Elfyn Evans en la etapa final del domingo, que comprendió cuatro especiales de velocidad sobre asfalto cortas y pronunciadas en la región de Flandes.

La estrella del Toyota GR Yaris, Evans, no estaba dispuesto a rendirse sin luchar. Voló a los tiempos más rápidos en las dos etapas iniciales, pero aún no pudo lograr avances importantes sobre el líder.

Fue una historia similar por la tarde y, a pesar de superar a su rival por 2,2 segundos en la final, el galés no pudo superar a Tänak, que se llevó el botín por 5,0 segundos.

El éxito de Tänak significa que ahora está detrás del líder del campeonato, Kalle Rovanperä, que sacó a su Yaris de la contienda el viernes por la mañana, por 72 puntos. El finlandés, de 21 años, rescató cinco puntos de bonificación del Wolf Power Stage y sigue en camino de convertirse en el campeón del WRC más joven de la historia a falta de cuatro rondas.

La situación del campeonato de fabricantes permanece sin cambios, con el equipo Hyundai Motorsport de Tänak todavía a 88 puntos del líder Toyota Gazoo Racing.

«Ganar aquí es una gran sorpresa para nosotros, más o menos lo mismo que en Finlandia», dijo Tänak. «Básicamente, no lo esperábamos de ningún lado, pero de alguna manera pudimos lograrlo durante el rally».

«Es genial ver que se avecinan algunos resultados, pero hay mucho que podemos mejorar y aún podríamos ser mucho más fuertes, por lo que aún queda trabajo por hacer», agregó.

Para Evans, fue un caso de lo que podría haber sido. El viernes cedió valiosos segundos cuando un pinchazo lento lo obligó a usar un neumático para clima húmedo en condiciones secas. También se le impuso una penalización de tiempo de 10 segundos por llegar tarde a la SS8. Sin eso, el resultado podría haber sido diferente.

Esapekka Lappi logró dos autos GR Yaris en el podio, asegurando un solitario tercer puesto al final de un fin de semana sin problemas en el que una mala elección de neumáticos el viernes fue el único bache real en el camino.

Estaba detrás de Evans por 1 minuto y 36,6 segundos, pero tenía una enorme ventaja de 1 minuto y 46,9 segundos sobre el joven de Hyundai, Oliver Solberg, que ocupaba el cuarto lugar, quien obtuvo el mejor resultado de su carrera para desterrar todos los recuerdos de su retiro anticipado la última vez.

Solberg inicialmente estuvo encerrado en una pelea apretada con Adrien Fourmaux de M-Sport Ford. Sin embargo, el piloto de Puma se fue al suelo en la penúltima etapa, lo que permitió a los de atrás ganar una posición.

Más de dos minutos atrás estaba Takamoto Katsuta, quien continuó su forma constante para tomar el quinto lugar en la general en otro automóvil Yaris. Aunque las fallas en la transmisión y en la unidad híbrida plagaron al piloto japonés, ahora ha terminado entre los seis primeros en todas las rondas desde Suecia en febrero.

El resto de la clasificación estaba compuesta por coches de Rally2, con el vencedor del WRC2 Stéphane Lefebvre a la cabeza por delante de Andreas Mikkelsen, Yohan Rossel y Chris Ingram.

Los pilotos volverán a pisar tierra el próximo mes para el legendario EKO Acrópolis Rally de Grecia. El evento tendrá su sede en Lamia y tendrá lugar del 8 al 11 de septiembre.

1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N 2hr 25min 38.9sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +5.0sec
3. E Lappi / J Ferm FIN Toyota GR Yaris +1min 41.6sec
4. O Solberg / E Edmondson SWE Hyundai i20 N +3min 28.5sec
5. T Katsuta / A Johnston JAP Toyota GR Yaris +6min 6.1sec
6. S Lefebvre / A Malfoy (FRA) Citroën C3 Rally2 +9min 45.7sec