Countach y LM 002: el Lamborghini V12 se muestra polivalente

Este año, Lamborghini celebra su V12, el mítico motor de 12 cilindros que durante casi 60 años equipa los modelos más icónicos de la Casa de Sant’Agata Bolognese y que, en su evolución final como motor de combustión interna “puro”, dejará de fabricarse cuando se fabrique el último Aventador Ultimae[1] a fines de 2022. Estos modelos incluyen el Countach, uno de los autos más icónicos en la historia del automóvil, presentado en 1971 y producido desde 1973 hasta 1990 en 1999 + 1 unidades, y el LM 002, que pasó a la historia como el primer vehículo todoterreno de altísimas prestaciones producido en serie, con 300 unidades producidas entre 1986 y 1993, que llevó las prestaciones y el placer de conducción de los grandes turismos todoterreno.

Countach, una leyenda del automóvil que acabó en los carteles de todo el mundo

Incluso antes de su presentación oficial en el Salón del Automóvil de Ginebra en marzo de 1971, el LP 500 había asombrado al mundo con su apariencia extrema y futurista. De hecho, la exclamación en dialecto piamontés “Countach”, utilizada para subrayar el carácter extraordinario de lo que se acababa de presenciar, se añadió al nombre del coche pocos días antes de su presentación oficial, después de que un técnico de Carrozzeria Bertone lo viera en producción. y no pudo contener su sorpresa. Presentado como un «coche idea» para ver si el público estaría interesado en un coche tan avanzado y extremo, estaba equipado con el motor V12 de 60° que ya había funcionado tan bien en los anteriores Lamborghinis con motor central trasero transversal. Esta vez, sin embargo, el motor se montó en posición longitudinal trasera, una nueva solución técnica en Lamborghini, y la cilindrada se aumentó de los tradicionales 4 litros a unos 5 (4971 cc) para 440 CV. El LP 500 tuvo tanto éxito que, incluso antes de que finalizara el Salón de Ginebra, Ferruccio Lamborghini había decidido ponerlo en producción. El LP 500 siguió siendo único, modificado varias veces durante las agotadoras pruebas en carretera realizadas por el piloto de pruebas Bob Wallace durante los siguientes tres años, y luego fue destruido en las pruebas de choque requeridas para la homologación el 21 de marzo de 1974.

La primera producción Countach

De las indicaciones proporcionadas por el LP 500, nació el LP 400 de 375 hp a 8000 rpm, entrando en producción a fines de 1973 equipado con el tradicional motor de 4 litros. Debido a la muesca en el techo utilizada para mejorar la visibilidad a través del espejo retrovisor interior, ahora se le conoce con el apodo de «Periscopio». En 1978, después de haber producido 152 unidades, el Countach LP 400 se transformó en el LP 400 S, adquiriendo la forma más elaborada que lo caracterizó durante los siguientes doce años. La “S”, de hecho, fue modificada a nivel de cuadro y chasis para hacer que la novedad técnica de la época, los neumáticos Pirelli P7 de perfil súper bajo, funcionaran mejor, pero también a nivel estético. Para acomodar los nuevos frenos agrandados y los neumáticos más anchos, se hizo necesario adoptar extensores de pasos de rueda, mientras que el mayor rendimiento dictaba el uso de un alerón delantero más aerodinámico. Ciertos entusiastas también agregarían un alerón trasero para completar el paquete aerodinámico.

La carrera de la bala de cañón

Precisamente fue un modelo LP 400 S de 1979 el que debutó en la gran pantalla en 1981 como protagonista de la película The Cannonball Run. A partir de ese momento, el Countach apareció en los dormitorios de adolescentes de todo el mundo, colgado en las paredes como el cartel favorito de toda una generación.

Los Countaches con motores de 5 litros

En 1982, después de haber producido 235 unidades, el 400 S fue reemplazado por el LP 5000 S, todavía equipado con el legendario V12 pero ahora aumentado a una capacidad de 4,8 litros (4754 cc) para 375 hp a 7000 rpm. Después de que se produjeron 323 unidades hasta 1984, fue reemplazado por el Quattrovalvole, considerado por muchos como la mejor combinación de estética, rendimiento, confiabilidad y comodidad. El V12, además de la adopción de las cuatro válvulas por cilindro, fue modificado para aumentar la cilindrada a 5,1 litros (5167 cc) para una potencia máxima de 455 hp a 7000 rpm. La versión Quattrovalvole fue la primera en ser oficialmente homologada e importada a los Estados Unidos, donde, sin embargo, sus carburadores fueron reemplazados por inyección electrónica de combustible. La apertura de este mercado permitió nuevos volúmenes de ventas, y el Quattrovalvole se produjo en 631 unidades hasta 1988, cuando fue reemplazado por el Countach 25 Anniversario, llamado así para celebrar los 25 años desde la fundación de Automobili Lamborghini. El 25 Anniversario adoptó una aerodinámica mejorada, algunos paneles de la carrocería hechos de material compuesto y un interior más lujoso, conservando la mecánica del Quattrovalvole. Increíblemente, demostrando la excelencia del diseño Countach, aún innovador después de 17 años de producción, el 25 Anniversario fue la serie con los números de producción más altos con 658 unidades. El último Countach, Grigio Metallizzato (gris metalizado) con interior gris, salió de la línea de montaje el 4 de julio de 1990 y se dirigió directamente al MUDETC, el museo de la empresa en Sant’Agata Bolognese.

La magia del 1999+1

Si todavía te preguntas por qué se produjeron 1999 + 1 unidades, la razón es simple. El primer LP 500, fabricado físicamente por Bertone, no tenía número de chasis de Lamborghini sino de Bertone. Oficialmente, por lo tanto, el primer Countach es el LP 400 con número de chasis 1120001 producido en 1973, inicialmente rojo y luego repintado de verde, con varias diferencias estéticas con respecto a los autos que vendrían después.

LM 002, el Lamborghini para todoterreno (y no solo)

Durante los “años de Countach”, la gerencia de la empresa intuyó que podría haber un mercado para un vehículo todoterreno de alto rendimiento con acabados de lujo. El LM 002 utilizó la mecánica del motor Countach en la versión de 5.2 litros con potencia reducida en 20 hp para poder usar combustible menos refinado sin tener problemas, giró 180° y se colocó en posición delantera longitudinal. Luego se agregó una transmisión de tracción en las cuatro ruedas, completa con diferencial central y marchas bajas. Lo que quedó, como en el Countach, fue el chasis tubular, nunca antes visto en un vehículo todoterreno, generalmente usado exclusivamente en autos de carrera o en los autos deportivos más sofisticados. Así nació un coche extraordinario capaz tanto de circular por carretera a la media de un sedán deportivo como de afrontar rutas todoterreno extremadamente exigentes. El LM 002, de hecho, fue el vehículo que creó el mercado de los SUV deportivos y el progenitor, al menos espiritualmente, del Lamborghini URUS actual. Fue producido en números aproximadamente equivalentes con el carburador primero y la inyección de combustible después, fácilmente reconocibles entre sí por la «joroba» en el capó que era mucho más pronunciada en los modelos con carburador.

LM 002 y las muchas curiosidades

Un ejemplo de LM 002 estaba equipado con el motor V12 de 7.2 litros y 700 hp que se usa habitualmente en los barcos de alta mar, mientras que otro fue preparado bajo la dirección del asesor técnico Sandro Munari, ex campeón mundial de rally, para competir en carreras de resistencia en el Desierto. Hay tantas anécdotas asociadas con el LM 002, incluida su capacidad para tirar de un tanque Leopard o, equipado con un gancho de remolque, un remolque con un Miura de coleccionista afortunado a bordo. Fue comúnmente apodado el “Rambo Lambo” por su apariencia musculosa y porque uno de ellos, en ese momento, era propiedad del actor estadounidense Sylvester Stallone. Sin embargo, la mejor definición del LM 002 la dio un periodista italiano que escribió después de probarlo: “A 200 km/h, el LM 002 no corta el aire. Lo golpea con orgullo”.