Lotus Engineering: los innovadores #1

Bienvenido a una nueva serie de contenido de Lotus Engineering, la división de consultoría del fabricante de automóviles de alto rendimiento Lotus. Con actualizaciones periódicas en los próximos meses, el equipo explicará su cartera de capacidades y sus prioridades clave a medida que el mundo automotriz avanza hacia un futuro totalmente eléctrico. También compartirá cómo los éxitos de ayer, algunos de los cuales quizás no conozca, están inspirando los proyectos de hoy y de mañana.

Lotus Engineering proporciona servicios de consultoría completos a muchos de los OEM y proveedores de nivel 1 del mundo. Es reconocido internacionalmente por su contribución de larga data a la ingeniería innovadora y al desarrollo de vehículos innovadores.

Los tres pilares fundamentales de su experiencia y su oferta comercial son Plataformas, Sistemas de Control y Servicios Técnicos, que incluyen diseño inteligente, desarrollo de concepto de producto, desarrollo de atributos, ingeniería avanzada e incluso fabricación de vehículos completos.

El pilar Plataformas es muy sencillo de explicar; es la comercialización de las arquitecturas de vehículos de Lotus, para que otras empresas puedan desarrollar sus propios automóviles a través de una escala de tiempo acelerada y con una inversión reducida.

Lotus tiene cuatro plataformas de vehículos únicas, tres de las cuales son totalmente eléctricas, además del chasis sobre el que se construye el Emira de gasolina. Además, también están disponibles las que Lotus Engineering denomina «arquitecturas heredadas», sobre las que se construyeron Elise, Exige y Evora hasta el año pasado.

Las plataformas es un área en la que Lotus Engineering tiene una experiencia significativa y de alto perfil, por ejemplo, el Opel Speedster / Vauxhall VX220 lanzado por las divisiones europeas de General Motors en 2000.

Trabajando codo a codo con el cliente, Lotus Engineering comercializó la plataforma del aclamado Elise para crear un automóvil deportivo de dos plazas diseñado para captar un nuevo tipo de cliente para las marcas gemelas. Si bien el estilo fue realizado por Opel y se utilizaron motores GM, el centro de proyecto y la fabricación se encontraban en la sede central de Lotus en Hethel, Norfolk. En total, se fabricaron más de 7,000 autos deportivos Opel Speedster / Vauxhall VX220, en la misma planta de producción que Lotus Elise y Exige.

Mark Stringer, director comercial de Lotus Engineering, comentó: “Tuvimos nuestra plataforma pionera para vehículos pequeños de aluminio extruido y adherido que, con su gran flexibilidad, eficiencia y versatilidad, podía rediseñarse con éxito para formar la base de otro automóvil, en este caso el Opel Speedster. El resultado fue un automóvil deportivo único y galardonado para GM que llevaba el ADN de Opel y Vauxhall y que se fabricó de manera eficiente y con estándares de calidad reconocidos mundialmente. Es una excelente ilustración de cómo nuestros clientes pueden beneficiarse de todo el trabajo que Lotus ya ha realizado, reduciendo los costos y el tiempo de comercialización”.

Aunque compartir plataformas es una práctica común dentro de los OEM globales con múltiples marcas, Lotus Engineering brinda soluciones a terceros con requisitos de volumen bajo y alto. Un beneficio adicional es el acceso al conjunto completo de servicios de desarrollo de productos de Lotus, incluida la fabricación.

Mark agregó: “Hoy, uno de nuestros puntos clave de venta con los clientes es que Lotus ha hecho una transición rápida a la electrificación en su propia gama de vehículos, desde el Eletre SUV hasta el hipercoche Evija y el Tipo 135, nuestro futuro automóvil deportivo EV. Significa que podemos hacer que esos segmentos sean accesibles para los clientes que buscan acelerar la electrificación rápidamente con una inversión reducida, al mismo tiempo que brindamos apoyo con nuestros servicios técnicos”.

Las tres arquitecturas totalmente eléctricas disponibles significan que Lotus Engineering puede respaldar el desarrollo de vehículos en una variedad de segmentos. También hay flexibilidad técnica en las propias arquitecturas y en cómo ellas y los componentes integrados se pueden adaptar para satisfacer las necesidades de los clientes.

“Nuestro compromiso con el aligeramiento brinda una gran base para la adaptación, y existen altos niveles de flexibilidad en cada plataforma, por lo que podemos trabajar con el cliente para desarrollar atributos únicos que incorporen su propio ADN”, explicó Mark. “Como todo lo que ofrece Lotus Engineering, la fabricación también es escalable porque nuestras nuevas instalaciones de producción se han creado con capacidad adicional para permitir el trabajo de terceros”.