Una deslumbrante variedad de clásicos raros y exóticos preparan el escenario para el primer día del Salon Privé Concours d’Elégance

Faltan menos de 24 horas para que el Palacio de Blenheim abra sus puertas a la Semana Salon Privé de este año, hay una gran anticipación en el aire a medida que los propietarios de las 72 entradas del Concours en 17 clases hacen los preparativos finales para el muy disputado Concours d’Elégance presentado por Aviva. , cuyos premios se darán a conocer este viernes el Best of Show.

Fiat V8 Vignale 1955 Strada e Corsa

Una vez más, la meticulosa selección de autos posiciona a Salon Privé como el evento Concours más importante del Reino Unido, atrayendo algunos de los autos más exclusivos y deseables de todo el mundo. Pero este año, el evento es más que una simple reunión de maquinaria muy preciada: encarna la innovación sin fin de los fabricantes de automóviles desde principios del siglo pasado, con tecnologías innovadoras que se ven en muchos de los automóviles en exhibición.

Clase de los primeros pioneros
El inicio de la línea de tiempo de Salon Privé es un cuarteto de autos que abrazaron perfectamente la carrera, para construir automóviles más rápidos y sofisticados antes de la Gran Guerra. A partir de 1903, un Berliet 20HP con asiento abatible cerrado Tonneau y un Knox Model C serían los participantes ideales para el London to Brighton Veteran Car Run, mientras que un poderoso Lorraine Dietrich 130HP ‘Course’ de 1907, con su motor de 16.4 litros, también está listo. para asombrar al público. Un Vauxhall Prince Henry Coupe de L’Auto de 4 litros destaca el desarrollo deportivo anterior a la Primera Guerra Mundial y es reconocido como el primer automóvil deportivo de producción de Gran Bretaña.

Clases del 75 aniversario de Ferrari
La clase del 75 aniversario de Ferrari de Salon Privé reunirá posiblemente el conjunto más importante de Ferraris clásicos jamás visto en el Reino Unido, descrito por el presidente de Salon Privé, Andrew Bagley, como «desafío a la comparación».

En préstamo de Ferrari está el mismo coche que lanzó la leyenda: un 125 S de 1947, que fue el primer modelo producido por la fábrica de Maranello. Muy avanzado en ese momento, su motor V12 de 1496 cc dotó al coche de ventajas tanto en prestaciones como en fiabilidad, y en sus primeros cuatro meses este 125 S ganó seis de las 14 carreras en las que participó, siendo la primera el GP de Roma.

Le hará compañía en el jardín sur de Blenheim otro innovador de Ferrari en la forma del segundo 250 GTO de producción que construirá la fábrica. Impulsado por el Tipo 168/62, 2953cc V12 del 250 Testa Rossa, el chasis 3387GT fue utilizado por Ferrari como vehículo de prueba y desarrollo para probar ciertas características utilizadas en la producción en serie.

Combinando perfectamente con el GTO es uno de los últimos 250 SWB que se produjeron antes de que el nuevo modelo lo sucediera. Pero este no es un SWB ordinario. Conocido como un SEFAC ‘Hot Rod’, fue uno de una serie limitada de autos livianos fabricados en 1961 con tubos de chasis de menor diámetro, una carrocería hecha de aluminio excepcionalmente delgado y un motor Testa Rossa modificado con especificaciones que producía 300bhp. El automóvil exhibido en Salon Privé fue conducido a la victoria en el Tour de Francia de 1961.

Otro de los derivados de Ferrari perfeccionados en carreras del evento fue uno de los 12 construidos por Maranello. El 275 GTB/C de 1966 – ‘C’ representando a ‘Competizione Clienti- fue diseñado para los clientes como un automóvil de carretera y de pista de doble propósito con mucho peso quitado del chasis y la carrocería, así como un menú de mejoras del motor que variaba según el automóvil. al coche, sin que haya dos iguales.

No menos raro es el 275 GTS/4 ‘N.A.R.T’ Spider de Salon Privé, uno de los 10 autos pedidos a la fábrica por el renombrado importador norteamericano, Luigi Chinetti. Coche hermano del mismo modelo que apareció en la película de 1968, The Thomas Crown Affair protagonizada por Steve McQueen, el chasis 09751 fue el coche de exhibición del Auto Show de Nueva York de 1968, que desde entonces se ha utilizado ampliamente en mítines y giras en los EE. UU. y Europa, como además de lograr un segundo lugar en su clase en Pebble Beach Concours el año pasado.

También en el campo de exhibición estará el Ferrari 250 GT SWB California Spider de Scaglietti de 1961, el único California Spyder con volante a la derecha jamás producido en el mundo. Un espécimen increíblemente raro, se le entregó nuevo a un joven piloto de carreras italiano que creía que cada Ferrari era un auto de carreras y que todos los autos de carreras deberían tener el volante a la derecha. Se sometió a una restauración total por parte de GTO Engineering, incluida la devolución de sus colores originales, y recibió una certificación Ferrari ‘Red Book’ Classiche.

Por último, pero no menos importante, de los aspectos más destacados de la Clase de Aniversario de Ferrari en Blenheim, estará un 365 P de 1965, un automóvil oficial de competencia que logró notables éxitos en carreras (1000 km Monza y Targa Florio, por nombrar solo dos) conducido por personas como John Surtees , Lorenzo Bandini y Ludovico Scarfiotti. Más tarde, el coche pasó a ser propiedad de Alberto Uderzo, creador del personaje de dibujos animados de Astérix, antes de hacer una campaña extensiva en el Campeonato Europeo de Coches Deportivos Históricos.

Celebrando Citroën
Salon Privé se enorgullece de albergar tres modelos de Citroën que encarnan a la perfección la innovación por la que se conoce al fabricante francés.

Un Citroën SM Espace de 1971, basado en el modelo SM que resultó de la relación de corta duración entre Citroën y Maserati, fue transformado efectivamente en un descapotable por el carrocero francés Heuliez. Sobre la base del diseño ya futurista del SM, el Espace usó una barra en T central que se extendía entre la parte superior del parabrisas y la cabina trasera para ofrecer un refuerzo estructural, mientras servía como un conducto para las secciones ‘lamelares’ del techo de listones que se retraería hacia adentro para proporcionar automovilismo descubierto. A pesar de su tecnología patentada, Citroën nunca adoptó el modelo, lo que significa que el ejemplo que se ve en el South Lawn de Blenheim será para siempre un automóvil «lo que podría haber sido».

En marcado contraste con el Espace hay un Sahara 2CV. Al instalar el motor bicilíndrico refrigerado por aire de 425 cc del 2CV, no solo en la parte delantera, sino también en la parte trasera del automóvil, Citroën proporcionó a los usuarios una tracción en las cuatro ruedas instantánea, pero también el respaldo de un motor ‘de repuesto’. una unidad falla. El ejemplo de 1963 cuidadosamente restaurado de Salon Privé entró en servicio por primera vez con el Servicio de Forestier de Francia, y ahora es uno de los 27 sobrevivientes de 700 producidos.

El último punto culminante de Citroën de Salon Privé es un modelo excepcional DS 23 Pallas IE de 1974, el penúltimo año de producción. Como tal, no solo incorpora todas las innumerables revisiones e innovaciones que ocurrieron a lo largo de las dos décadas de vida del DS, sino que, al ser una versión Pallas tope de gama, está equipada con elementos estándar, como los faros delanteros giratorios que estaban conectados a la dirección, su haces de luz que se proyectan alrededor de las esquinas.

Las estrellas de antes de la guerra brillan en Blenheim
El primero de muchos aspectos destacados de antes de la guerra en el Salon Privé Concours d’Elégance de este año es ‘EXP4’, el último de los cuatro autos experimentales de Bentley Motors que se producirán en el período antiguo, que no solo desempeñó un papel vital en demostrar el futuro de la compañía. tecnología, pero luego disfrutó de una exitosa carrera en las carreras. Haciendo su presentación inaugural en el Palacio de Blenheim, EXP4 fue construido en 1922 y fue utilizado por la fábrica para probar el entonces nuevo concepto de frenos en las cuatro ruedas, además de ser un banco de pruebas para los primeros motores de 4 ½ litros. Más tarde, el automóvil tuvo una exitosa carrera en las carreras en manos privadas, y recientemente ha sido objeto de una restauración comprensiva por parte del especialista en marcas William Medcalfe.

Otro participante del Salon Privé vinculado a Bentley es el Lagonda Rapide V12 Drophead Coupé de 1939, cuyo motor fue diseñado por W.O. Bentley mismo. Haciendo su debut en el Reino Unido después de 60 años en el extranjero, el modelo de 1939 fue uno de los dos autos de este tipo que usaron la carrocería de James Young, y uno con un rendimiento genuino de 100 mph. Al pasar gran parte de su vida de posguerra en Australia, el automóvil fue restaurado recientemente y logró ser el primero en su clase en Pebble Beach Concours en 2018.

Tal vez el espectacular Alfa Romeo 6C 2300 B Mille Miglia de 1938, con carrocería de Graber, que adornará el South Lawn de Blenheim mañana, competiría por el cariño de los compradores con el Lagonda de la época. Alfa fabricó solo 107 de las versiones Mille Miglia más potentes del automóvil, y el chasis 815045 es el único superviviente de cuatro convertibles fabricados por el carrocero suizo Graber.

Por supuesto, cualquier Salon Privé Concours no estaría completo sin una selección de los modelos Rolls-Royce más deseables del período anterior a la guerra, y el evento de este año no es una excepción. Un Phantom III Continental Drophead de 1933, con carrocería de James Young y una velocidad máxima cercana a las 100 mph, fue uno de los 156 autos con volante a la derecha construidos. Fue diseñado como un guiño al entusiasta propietario-conductor, y el automóvil de Salon Privé ciertamente ha estado a la altura de las expectativas, ya que acaba de regresar de una gira entre Baviera y Budapest.

1937 Rolls-Royce Phantom III Drophead Coupe Vanvooren

Le acompañará un Rolls-Royce ‘Twenty’ Cabriolet de tres posiciones de 1929 que también ha tenido un uso extensivo a lo largo de su vida, tanto en el Reino Unido como en los EE. UU. Con carrocería de Windover, y propulsado por un ‘seis’ en línea de 3127 cc, este Twenty podría convertirse de un turismo abierto a una berlina formal, cuando luego podría configurarse con o sin una división interna. ‘Jenny’, como se conoce cariñosamente al automóvil, conserva su tren motriz original y acaba de someterse a una extensa restauración de tres años.

Otros tres Rolls-Royce anteriores a la guerra también serán populares entre el público de Salon Privé mañana. Todos de la colección de Lord Bamford, el trío ilustra la variedad de estilos de autocares que estaban disponibles para los propietarios desde nuevos, con un Phantom II de Freestone y Webb, y dos Phantom III, uno Special Henley Coupé de Inskip y el otro Sports Cabriolé de Vanvooren.

El exotismo de los cincuenta
Un trío de coupés raros y hermosos de ambos lados del Atlántico, divididos en dos clases, seguramente llamará la atención cuando Salon Privé abra mañana.

El primer punto destacado es un espectacular Fiat 8V Berlinetta de 1955, con carrocería de Vignale. Creado por Fiat bajo los auspicios del legendario ingeniero Dante Giacosa, el 8V, con su motor V8 de 1996 cc y un rendimiento de 118 mph, se convirtió en el favorito de los conductores entusiastas en carretera y pista. No sorprende, entonces, que el automóvil de Salon Privé haya sido pedido originalmente por su primer propietario italiano con una especificación adecuada para el ’55 Mille Miglia, en el que ingresó, pero nunca terminó. De todos modos, este automóvil habría compartido la misma línea de salida. como Stirling Moss y Dennis Jenkinson ese año, antes de que la famosa pareja ganara la carrera en el Mercedes 300 SLR. El 8V aparece en la Clase Cerrada de Posguerra de Salon Privé.

Dos cupés más, ambos de Chrysler, tal vez confundan nuestras expectativas del diseño tradicional de automóviles estadounidenses de los años 50. El primero, un GS-1 Special Coupé de 1953, combinó un estilo europeo sofisticado con el poder V8 de un tren motriz V8 totalmente estadounidense en uno de los autos de producción de bajo volumen más impresionantes de la década. Basado en un concepto ‘Idea Car’ de Virgil Exner, el GS-1 era un automóvil ‘halo’ de producción limitada, construido por Carrozzeria Ghia de Turín, pero con un motor V8 de 5.4 litros completamente estadounidense. Concebido exclusivamente para el mercado europeo, el GS-1 de Salon Privé terminó en los EE. UU. y estuvo en propiedad a largo plazo, antes de ser restaurado recientemente a su antigua gloria.

El otro punto culminante de los Style Setters, un Chrysler Boano Coupé Speciale de 1956, también se fabricó en Italia, aunque todavía utilizaba un chasis y un sistema de propulsión fabricados en EE. UU. El automóvil fue ordenado por el vicepresidente de Fiat, Gianni Agnelli, y escrito por el ex diseñador de Ghia, Mario Boano, a instancias suyas. Sin embargo, cuando el automóvil estuvo casi terminado, Agnelli estaba siendo considerado para el puesto más alto de Fiat y la idea de que lo vieran conduciendo el producto de una compañía rival era inaceptable. Le regaló el coche a su hermano, después de lo cual permaneció en Francia durante muchos años. En 2018, se llevó a cabo una «restauración forense de Concours» en los EE. UU., lo que resultó en un segundo premio de su clase en Pebble Beach en 2019.