Tänak derrota a Ogier en apuros el viernes en Nueva Zelanda

Ott Tänak recuperó el primer puesto en el Repco Rallye de Nueva Zelanda cuando Sébastien Ogier tuvo problemas en la prueba final del viernes con un alerón trasero dañado.

Solo 7,2 segundos cubrieron a los cuatro pilotos líderes después de 158,56 km de acción frenética en el tramo más largo del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de este año hasta el momento.

Tänak fue inicialmente dominante en su Hyundai i20 N y abrió una pequeña ventaja cuando los fuertes aguaceros asolaron los tramos de la mañana en caminos de grava en la región de Waikato.

Sin embargo, cuando las nubes de lluvia se separaron brevemente antes del segundo paso de la costa de Whaanga, el piloto estonio se vio obstaculizado por una posición temprana en la carretera y luchó por la tracción a medida que la superficie se secaba y se aflojaba.

Fue superado por la estrella de Toyota Gazoo Racing, Elfyn Evans, así como por el colega a tiempo parcial del galés, Ogier, quien, ayudado por una posición inicial más baja, subió del quinto al primero en la general después de superar a todo el campo por 8,2 segundos mientras manejaba su caucho Pirelli de compuesto blando. a la perfeccion.

El tiempo húmedo volvió para las dos especiales de velocidad finales y Ogier pronto se despegó, rozando la rama de un árbol con la parte trasera de su Yaris, lo que arrancó la mitad superior del alerón del automóvil.

Eso permitió a Tänak aumentar la presión y volvió a ponerse al frente con una victoria de etapa en la prueba final mientras Ogier luchaba con una aerodinámica trasera reducida, terminando a 6,7 ​​segundos del líder. La consistencia de Evans fue recompensada y se abalanzó hacia el segundo lugar, detrás del líder por solo dos décimas de segundo.

Los deberes de apertura de carreteras en realidad jugaron a favor de Kalle Rovanperä, ya que el hotshot de Toyota evitó lo peor de una fuerte lluvia en la ES6. El finlandés terminó el día a solo 0,5 segundos de Ogier en el cuarto lugar de la general pero, a menos que pueda superar a Tänak en los próximos dos días, no podrá sellar el título de pilotos esta semana.

El par de Pumas de M-Sport Ford fueron inicialmente dominantes cuando Craig Breen y Gus Greensmith bloquearon los dos primeros después del primer partido. Sin embargo, las cosas se pusieron feas rápidamente cuando Breen se retiró después de deslizarse por un terraplén en la misma esquina que atrapó a Colin McRae en 2002.

Greensmith se quedó con la bandera del equipo británico y se las arregló admirablemente para terminar el día 36,6 segundos por detrás de Rovanperä en quinto lugar.

La mañana de Thierry Neuville estuvo plagada de dos costosos trompos, pero su suerte mejoró a medida que avanzaba el día. Una configuración de suspensión más suave anunció una mayor confianza en su i20 y, al final del juego, el ganador del EKO Acrópolis Rally de Grecia se había movido a 1,8 segundos de Greensmith.

Los competidores viajan al norte de la base de rally Auckland el sábado para recorridos dobles a través de Kaipara Hills (15,83 km), Puhoi (22,50 km) y Komokoriki (5,81 km). Un regreso a Auckland para el servicio separa los bucles, que suman 88,28 km.

Posiciones:
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N 1hr 36min 48.6sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +0.2sec
3. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris +6.7sec
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +7.2sec
5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +43.8sec
6. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 N +45.6sec