8 Horas de Bahréin: TOYOTA GAZOO Racing consigue un histórico doble podio en el título Hypercar

TOYOTA GAZOO Racing ha conseguido una dominante victoria en las 8 Horas de Bahréin, que han puesto fin a la temporada, y se ha asegurado un nuevo título en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA (WEC).

Los Campeones, Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, consiguieron una trabajada victoria, la segunda de la temporada en GR010 HYBRID #7, para coronar a TOYOTA GAZOO Racing en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA (WEC). 

Sébastien Buemi, Brendon Hartley y Ryo Hirakawa, en GR010 HYBRID #8, habían empezado el fin de semana empatados a puntos con sus rivales por el título en los Alpes, pero terminaron segundos, añadiendo su victoria en las 24 Horas de Le Mans de 2022.

Sébastien y Brendon plasmaron sus nombres en los libros de récords como los primeros pilotos en ganar tres títulos en la máxima categoría de WEC. Ryo, ganador de Le Mans en junio, culminó una notable temporada de novato, al convertirse en el tercer campeón japonés en WEC.

Un resultado perfecto en Bahréin fue un final apropiado para una temporada de éxitos para TOYOTA GAZOO Racing, que ahora tiene un quinto doblete de títulos mundiales en 10 años de competición en WEC, que se suma a un cuadro de honor en 2022 y que incluye una quinta victoria consecutiva en Le Mans y una octava en el Fuji Speedway.

El éxito en WEC asegura a TOYOTA GAZOO Racing la hazaña única de ganar todos los títulos disponibles, ocho en total, en las tres series de la FIA en las que ha participado esta temporada: el Campeonato Mundial de Resistencia, el Campeonato Mundial de Rally y el Campeonato Mundial Rally-Raid.

La carrera comenzó bajo un brillante sol bahreiní, con temperaturas de 35°C, y la acción en pista fue igualmente calurosa. Sébastien lideró desde la pole, mientras José luchaba con el Alpine #36, perdiendo el tercer puesto en la salida antes de recuperarlo tres vueltas después, tras un safety car.

Sébastien resistió la presión del Peugeot 93, y José se mantuvo firme en la tercera posición. Sólo seis segundos separaban a los tres primeros, cuando llegaron las primeras paradas en boxes después de una hora, durante las cuales José adelantó al #93 por la segunda posición y se acercó a la retaguardia del #8, antes de que Sébastien le sacara ventaja.

Cuando un problema técnico dejó fuera de juego al #93 después de dos horas, una bandera amarilla permitió a los dos GR010 HYBRID cambiar de piloto. Brendon se puso al mando del #8, con Mike en el #7, y lucharon a lo largo de su primer stint, separados por menos de un segundo hasta que Mike se puso en cabeza a principios de la cuarta hora, cuando el sol se ponía sobre el Circuito Internacional de Bahréin.

Mike empujó con fuerza para construir un hueco y a media distancia lideraba por unos pocos segundos de cara a las siguientes pit stops, cuando Kamui tomó el volante. Una vuelta más tarde, el stint de Brendon terminó y Ryo devolvió el #8 a la pista directamente detrás del #7.

Kamui amplió gradualmente su ventaja hasta los 15 segundos al final de la quinta hora, doblando la ventaja del auto #7 durante la siguiente hora antes de que José y Sébastien volvieran a sus respectivos cockpit a menos de dos horas del final.

Otros cambios de pilotos a 45 minutos de la final permitieron a Mike tomar la bandera a cuadros, terminando con 45.471 segundos de ventaja sobre Brendon en el #8. Esto desencadenó las celebraciones por el título para bajar el telón de una emocionante temporada de Hypercar tras 58 horas de competición que han cubierto 10.620 km desde la primera carrera en Sebring hace ocho meses.

A TOYOTA GAZOO Racing le queda una cita en la temporada 2022, el Rookie Test oficial de WEC en el Circuito Internacional de Bahréin. La piloto de LMP2 Lilou Wadoux ha sido nominada por WEC para conducir GR010 HYBRID y, por tanto, se convertirá en la primera mujer piloto de un Hypercar durante el test del domingo.

Kamui Kobayashi (Director del equipo y piloto del auto #7): «Hemos conseguido un doblete, Séb, Brendon y Ryo han ganado el título de pilotos y nosotros el de constructores, así que hemos alcanzado todos nuestros objetivos para esta carrera. Estoy muy satisfecho. El equipo ha hecho un gran trabajo hoy y durante toda la temporada, al igual que los pilotos. Gracias por todo su apoyo, así como por el de nuestros colegas en Japón y nuestros socios, que nos han ayudado durante toda la temporada. Este año nos hemos enfrentado a una fuerte competencia y hemos terminado con el mejor resultado posible. Es una gran sensación acabar con una victoria; Mike y José han hecho una gran carrera y el equipo ha actuado bien, como ha hecho todo el año. En cuanto a nuestro auto, se nos escapó el título de pilotos, pero el auto #8 se lo merecía de verdad y me alegro por ellos. Durante toda la temporada, el equipo y los pilotos han trabajado muy duro, con un gran espíritu de equipo, así que espero que todos puedan disfrutar de este momento y celebrar los títulos.»

Mike Conway (Piloto del auto #7): «Se siente muy bien ganar la carrera y ser parte de un doble podio para el equipo. Enhorabuena a Kamui, José y a toda la tripulación del #7, que han hecho un trabajo estelar aquí, y también al auto #8 por el campeonato, han tenido un año realmente consistente y fuerte, así que se lo merecen. Nuestra carrera ha ido muy bien y ha sido una lucha cerrada durante gran parte de las ocho horas. El # 8 nos ha mantenido en vilo como siempre hasta que Kamui ha sacado un buen hueco que lo ha hecho más cómodo. Todo el mundo en nuestro auto ha ejecutado muy bien hoy, con una carrera limpia, buenas paradas en boxes y la estrategia correcta. Es fantástico volver a ganar el título de constructores; gracias a todos en Japón, Colonia y a todos los que han hecho posible esto»

José María López (Piloto del auto #7): «Enhorabuena a los chicos del auto #8, pues realmente se merecen este campeonato tras una temporada muy fuerte; me quito el sombrero ante ellos. Y enhorabuena a todo el equipo en Colonia y en Japón, y a todas las personas y socios que trabajan entre bastidores para ayudarnos a triunfar. Ha sido un año de intensa competición, pero hemos logrado nuestros objetivos, así que estoy muy contento. He disfrutado mucho en la carrera de hoy, es muy divertido luchar de cerca con todos los demás Hypercars. Mike y Kamui lo han hecho muy bien, lo que me ha facilitado las cosas cuando he vuelto a salir hacia el final. Tenemos un gran grupo y no podría estar más orgulloso de formar parte de él. Es un verdadero placer formar parte de este equipo y disfrutar de momentos como éste».

Sébastien Buemi (Piloto del auto #8): «Es increíble ganar el campeonato de este año. Hemos aprovechado todas las oportunidades y hacer el doblete de Le Mans y el título es una sensación increíble. El mérito es de Ryo, que llegó al equipo como novato y ganó en su primer año. No es fácil subirse a un Hypercar y luchar al frente contra una competencia tan fuerte, pero ha sido un compañero de equipo increíble. El #7 siempre es fuerte y nunca es fácil vencerlo, como ha demostrado hoy. Queríamos ganar la carrera y llevarnos el título con estilo pero, a pesar de una salida competitiva, hoy no hemos tenido suficiente. Disfrutaremos de esta sensación y luego miraremos al próximo año, que será realmente emocionante».

Brendon Hartley (Piloto del auto #8): «Estoy muy contento de completar el trabajo aquí y ganar los dos Campeonatos del Mundo. Creo que todavía no he asimilado que somos campeones de nuevo, pero estoy seguro de que pronto lo haré. Gracias a todo el equipo por su fantástico apoyo durante todo el año para darnos un auto con el que ganar el título y Le Mans. Hoy nuestro objetivo era simplemente vencer a Alpine y asegurar el título; no podíamos permitirnos correr ningún riesgo sólo para conseguir la victoria en la carrera. El auto #7 tenía el ritmo y se merecía la victoria, así que enhorabuena. Han sido grandes competidores durante todo el año y la lucha ha sido feroz, también con Alpine, que nos ha mantenido honrados. Hemos trabajado mucho para conseguir este título y es un mérito de todo el equipo».

Ryo Hirakawa (Piloto del auto #8): «Hoy hemos conseguido todo lo que queríamos, así que estoy muy contento y voy a disfrutar de este momento con el equipo, que realmente se lo merece. Todavía no lo siento como algo real, necesito algo de tiempo para acostumbrarme. Ha sido un reto correr con un Hypercar en WEC por primera vez; todo era nuevo para mí. No esperaba ganar Le Mans y el Campeonato del Mundo en mi primer año, así que muchas gracias al equipo y a mis compañeros por ayudarme a adaptarme y a hacerme más fuerte durante la temporada. Hoy he sido muy paciente en la carrera porque conocía la situación del campeonato y lo importante era no correr riesgos. Mi objetivo era entregar el auto en una posición fuerte y lo he conseguido, así que estoy contento».

8 Horas de Bahréin – Resultados

1st #7 TOYOTA GAZOO Racing 245 vueltas

2nd #8 TOYOTA GAZOO Racing +45.471 segs

3rd #36 Alpine Elf Team (Negrao/Lapierre/Vaxiviere) +2 vueltas

4th #94 Peugeot TotalEnergies (Duval/Menezes/Müller) +6 vueltas

5th #31 WRT (Galael/Frijns/Vanthoor) +8 vueltas

6th #23 United Autosports USA (Lynn/Jarvis/Pierson) +8 vueltas