Subaru y Brandon Semenuk ganan el New England Forest Rally con un emocionante final en la última etapa

El piloto de Subaru Motorsports USA, Brandon Semenuk, y su copiloto, Keaton Williams, obtuvieron una impresionante victoria en el New England Forest Rally sobre su rival Ken Block gracias a una notable victoria en la etapa final del rally. La tripulación del auto de rally Subaru WRX STI n.º 180 capturó la victoria por solo 0,9 segundos después de dos días y más de 110 millas de rally, el final más cercano a un evento de rally de EE. UU. en la memoria reciente. Los compañeros de equipo Travis Pastrana y Rhianon Gelsomino en el WRX STI #1 también terminaron en el podio en tercer lugar general.

“¡Qué increíble fin de semana!” dijo Semenuk después de su victoria. “Estuvimos a tope durante todo el rallye contra Ken y salir con una victoria tan cerrada es simplemente increíble. Keaton y yo tuvimos una gran sensación en el auto todo el fin de semana después de algunos cambios en nuestra configuración y sentimos que realmente necesitábamos esto para tomar la delantera del campeonato en las últimas tres rondas del año».

New England Forest Rally es uno de los eventos más antiguos y populares del calendario de la American Rally Association (ARA). Desde el principio, el evento de 2022 fue una pelea cara a cara entre Semenuk y Block. Semenuk ganó tres de las cinco etapas en el día inaugural del rally, tomando una ventaja de 21 segundos en las diez etapas restantes del sábado. Con el orden de salida reorganizado para el segundo día, Semenuk salió primero, limpiando la capa superior suelta de la carretera y dándole a Block la oportunidad de perseguirlo desde el segundo lugar en su Hyundai i20 WRC. Block y su copiloto Alex Gelsomino comenzaron a recuperar el tiempo, ganando las cinco etapas en el primer bucle del día y reduciendo la ventaja de Semeuk a solo 3.3 segundos con cinco etapas restantes. Mientras tanto, Pastrana retrocedió debido a una falla en el turbo y optó por suavizar el ritmo para preservar su auto y defender la tercera posición.

Semenuk se defendió por la tarde con una victoria de 9 segundos en la ES11, pero Block continuó ganando de manera constante, finalmente tomó la delantera después de la ES13 y extendió su margen a 2,9 segundos antes de la prueba final de 3,9 millas en la ES15, también designada como la Power Stage y vale hasta cinco puntos de campeonato adicionales. Con el sol bajo en el cielo y sin viento, Block experimentó un polvo espeso y una visibilidad reducida detrás del empuje total de Semenuk desde el principio en la carretera, lo que limitó su ritmo. Semenuk finalmente ganaría el Power Stage por 3,8 segundos por delante de Block, suficiente para una victoria increíblemente estrecha de 0,9 segundos.

Con su segundo fin de semana perfecto de 27 puntos y su tercera victoria general de 2022, Semenuk ahora lidera el campeonato con 99 puntos. El tercer puesto de Pastrana lo dejó en segundo lugar en la carrera por el título con 95, mientras que Block ocupa el tercer lugar con 90 puntos y quedan tres rondas en el calendario.

Subaru Motorsports USA volverá a los escenarios el 19 y 20 de agosto en el Ojibwe Forests Rally en Minnesota.