TOYOTA GAZOO Racing inicia la defensa de su título del WRC en el mágico Montecarlo

TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team aspira a defender sus títulos del Campeonato Mundial de Rally de la FIA con una victoria más en el legendario Rally Montecarlo, el cual comienza la temporada 2023 del 19 al 22 de enero.

TGR-WRT tiene la mira puesta en una tercera triple corona consecutiva del WRC tras una exitosa temporada de debut en 2022 para su auto GR YARIS Rally1 HYBRID, que arrasó con los campeonatos mundiales de pilotos, copilotos y fabricantes.

El equipo continúa trabajando arduamente para mejorar este paquete ganador, y el cambio más obvio para 2023 es la nueva carrocería del guardafangos trasero con una entrada de enfriamiento para el sistema híbrido del automóvil. Otros desarrollos incluyen una nueva especificación de motor con un mayor rendimiento.

Después de convertirse en el campeón de pilotos WRC más joven de la historia a los 22 años, Kalle Rovanperä regresa para defender su corona junto con el copiloto Jonne Halttunen. A ellos se unen nuevamente, durante la temporada completa los dos veces subcampeones, Elfyn Evans y Scott Martin.

El ocho veces campeón Sébastien Ogier comienza otro calendario parcial de rallys en las carreteras de su natal Francia en los Alpes franceses, donde buscará una novena victoria, récord en el Rally de Montecarlo, y continúa trabajando con el copiloto Vincent Landais después de que unieron fuerzas en la final del año pasado.

Takamoto Katsuta dará un paso al frente para compartir la tercera plaza del equipo con Ogier durante la temporada, mientras continúa ganando experiencia en todos los rallys restantes, comenzando con Montecarlo, a bordo del cuarto vehículo junto al copiloto Aaron Johnston como parte de la Programa Desafío TGR WRC.

El Rally de Montecarlo es el evento más famoso y con más antigüedad del calendario WRC, a menudo, también uno de los más exigentes. Las condiciones climáticas cambiantes pueden significar que los pilotos a veces enfrentan asfalto seco, nieve y hielo en la misma etapa. Como resultado, la elección de los neumáticos es crucial.

Al igual que en 2022, el Service Park volverá a estar ubicado en el puerto de Mónaco, y el rally comenzará desde la icónica Plaza del Casino antes de dos etapas de jueves por la noche. El primero de ellos sube para terminar en el famoso Col de Turini, mientras que el segundo desciende desde La Cabanette por carreteras utilizadas por última vez a finales de la edición de 2020, es la prueba más larga del rally con 24.9 kilómetros.

El viernes consta de dos loops de tres etapas al noroeste de Mónaco alrededor de Puget-Théniers, que alberga una zona de ajuste de neumáticos en lugar del servicio del mediodía. El sábado sigue un formato similar pero más largo, con la acción que se desarrolla más al oeste y las tripulaciones solo deben regresar a Mónaco casi 15 horas después de su partida. El domingo se disputarán dos pasadas a la clásica prueba de Luceram – Lantosque y otras dos al Col de Turini, donde concluirá el rally al final de la Power Stage.

Como aficionado a los rallys, el inicio de la temporada es siempre un momento muy emocionante y este año no es diferente. Todos los equipos pueden ganar, así que esperamos que esta temporada sea más dura y desafiante. Pero nos gusta este reto y disfrutamos teniendo que luchar de verdad por las victorias. Por supuesto, tenemos que volver a tener como objetivo los tres títulos. Sabemos que tenemos un auto fuerte, pero también sabemos que tenemos que seguir trabajando duro y que hay áreas en las que tenemos que mejorar en comparación con el año pasado. Todos los años hay que buscar la forma de mejorar el auto, y este año hemos cambiado algunas cosas. Lo tenemos todo preparado; tenemos un vehículo que ha sido competitivo y fiable, nuestros pilotos están familiarizados con él y ansiosos por conseguir resultados. Con el Rally Montecarlo empezamos con el rally más difícil de la temporada. Entrar en las primeras etapas en la oscuridad del jueves por la noche es un gran reto para los pilotos, y al final del fin de semana quieres terminar con un buen resultado para empezar la temporada” comentó Jari-Matti Latvala, director del equipo.

Tengo buenas sensaciones antes del comienzo de la nueva temporada. Sabemos que no será fácil defender el campeonato. Hemos visto que el nivel de la competición es cada vez más alto, así que tenemos que intentar mejorar también y seguir esforzándonos. El equipo está haciendo de nuevo un gran trabajo para intentar maximizar el rendimiento y hacer el auto más rápido y fuerte. El Rally Montecarlo es un evento especial y suele ser un comienzo de temporada un poco complicado y nervioso. Pero tengo más confianza para afrontar el rally que el año pasado, cuando todo era tan nuevo con el auto; ahora sé que deberíamos tener todo en la dirección correcta y poder tener un comienzo más fácil. Nunca es sencillo hacer un rally limpio allí, pero ese será nuestro plan para empezar la temporada de la forma correcta» destacó Kalle Rovanperä, piloto del auto número 69.

La temporada baja del WRC siempre es bastante corta, pero me alegra poder tomarme un respiro y ahora me siento preparado para afrontar la nueva temporada. Personalmente, el año pasado no cumplí mis expectativas, pero conseguimos progresar y espero poder obtener mejores resultados esta temporada. El equipo siempre está trabajando para hacer evolucionar el auto, y doce meses después del inicio de la era Rally1 entendemos las cosas mucho mejor. Como siempre, debería ser un año competitivo, pero definitivamente siento que estamos en un mejor lugar para desafiar, y luchar por el título sigue siendo mi objetivo. El Rally Montecarlo es un evento clásico que todo el mundo quiere ganar. Siempre es un gran desafío, sobre todo por las condiciones, pero es un reto que me gusta y espero que podamos empezar el año con un resultado positivo” mencionó Elfyn Evans, piloto del auto número 33.

“Sigo muy ilusionado con el inicio de la temporada, aunque ya no partícipe el año completo. Siempre es un placer sentarse al volante de un auto puntero del WRC. El año pasado disfruté mucho corriendo estos rallys. Fue bueno ver que todavía podía ser competitivo y el objetivo es intentar mantenerme a un nivel similar este año y luchar por algunas victorias más. Sé que el equipo nunca se relaja; aunque las últimas temporadas han sido muy exitosas, siguen trabajando muy duro. El Rally Montecarlo es probablemente el que más quiero ganar y daré lo mejor de mí una vez más. La preparación ha sido más difícil, ya que todo el mundo está limitado a un solo día de pruebas, lo cual es complicado para un evento tan complejo, con diferentes condiciones y opciones de neumáticos. Pero es lo mismo para todos, e intentaré aprovechar al máximo mi experiencia” comentó Sébastien Ogier, piloto del auto número 17.