Doble desafío y nuevo piloto para CUPRA en la carrera de Fórmula E en Arabia Saudí

La temporada de debut de CUPRA en la Fórmula E continúa el próximo fin de semana en Diriyah (Arabia Saudí), cerca de Riad, en un desafiante circuito que rodea las murallas históricas de la ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Diriyah acogerá los dos próximos e-Prix de la temporada, el viernes y el sábado, en horario nocturno.


CUPRA y su socio en la Fórmula E, ABT Sportsline, se encuentran inmersos en un proceso de aprendizaje tras el estreno del monoplaza Gen3 hace poco más de una semana en México. Allí, aunque los resultados no fueron los deseados (Nico Müller finalizó decimocuarto y Robin Frijns abandonó), la estructura acumuló una importante experiencia sobre la pista.
 
En esta cita, el equipo ABT CUPRA contará con un nuevo piloto como compañero de Müller, tras romperse una mano Frijns en su accidente en el e-Prix de México y su posterior intervención quirúrgica. El sudafricano Kelvin van der Linde será su sustituto al volante del monoplaza eléctrico, en el que será su debut en la categoría.
 
En los últimos días, Van der Linde ha trabajado mano a mano con el equipo para aprender todo lo necesario sobre reglamento, funcionamiento del coche, análisis de datos… y ha pasado incontables horas entrenando en el simulador.


“Competir en la Fórmula E es uno de mis sueños, pero por supuesto habría preferido que las circunstancias de mi debut fueran distintas. Lo siento mucho por Robin y espero que vuelva a competir pronto”, asegura Kelvin. “Estoy feliz por la confianza que han depositado en mí y por el reto. Haré todo lo posible para sustituir a Robin lo mejor posible. Quiero acabar la carrera y ayudar al equipo a continuar desarrollando el proyecto”.
 
Van der Linde, de 26 años, ha competido en distintas categorías desde sus inicios en el automovilismo en el karting. Entre ellas, se encuentran el ADAC GT Masters, las Blancpain GT Series, el Intercontinental GT Challenge o el DTM, y carreras de la talla de las 24 Horas de Daytona o las 24 Horas de Nürburgring, donde se impuso en 2017 y en 2022.  Asimismo, en la temporada 2019-2020, Kelvin fue piloto de pruebas del equipo Audi Sport ABT, lo que le permitió rodar con el monoplaza eléctrico en los test de Marrakech.
 
Por otra parte, Müller sí sabe lo que es competir y obtener un buen resultado en Diriyah, puesto que finalizó en la quinta posición en el e-Prix de 2021. “Es una pista muy exigente, fluida, rápida y a la vez muy estrecha”, explica. “Aunque no sumáramos puntos en México, las sesiones de entrenamientos y la carrera fueron importantes para el equipo. Queremos poner todos los conocimientos en práctica en Diriyah. Con dos días completos de competición, tendremos mucho tiempo en pista y podremos acumular más experiencia”, añade.
 
En cuanto a la carrera de este fin de semana, Diriyah se convirtió en 2018 en la primera prueba de la Fórmula E que se disputaba en Arabia Saudí y también en Oriente Medio. No es el único hito de este trazado de 2,495 kilómetros, puesto que el año pasado acogió la primera carrera nocturna de la historia de la categoría eléctrica.