Mattias Ekstrom defender el título es más complicado que ganarlo

Mattias Ekstrom está en la batalla por el título del FIA ETCR 2022, temporada en la que defiende el campeonato logrado el año pasado, cuando se convirtió en el primer campeón de un certamen de turismos eléctricos al volante del CUPRA e-Racer. El piloto sueco, después de las cinco carreras celebradas hasta ahora, marcha en la segunda posición de la clasificación de pilotos, a tan solo 14 puntos del líder, su compañero Adrien Tambay.
 
De cara al resto de la temporada, Mattias asegura que lo dará todo frente a la dura rivalidad que ha encontrado este año en el FIA ETCR, desde sus propios compañeros, Tambay y Blomqvist, hasta Mikel Azcona o Maxime Martin.
 
Este año, defiendes el título en el FIA ETCR, ¿qué balance haces hasta ahora de tu temporada?
Siempre es más difícil defender el título que ganarlo por primera vez. Hay mucha más presión desde fuera y tus propias expectativas son muy altas. Hay que mantener un equilibrio y también la cabeza fría. Hasta ahora, todo ha ido bastante bien. He conseguido un par de victorias y un par de podios, y estoy en la lucha por el título. Por supuesto que preferiría ser el líder del campeonato ahora mismo, pero no me puedo quejar, porque es Adrien (Tambay) quien está en cabeza. Compartimos coche, ingenieros y mecánicos, así que es justo.
 

¿Cómo has visto la evolución del campeonato desde dentro? ¡Este año hay todavía más igualdad!
La segunda temporada de ETCR comenzó mucho más igualada, y aunque hasta ahora hemos conseguido más victorias que los otros equipos, no ha sido fácil. Hay más acción en pista y depende más de los pilotos. Son carreras muy competidas y todo el mundo quiere ganar.
 
CUPRA cuenta con el apoyo de EKS, tu equipo, en el FIA ETCR. ¿Qué significa para ti?
Es un gran honor y una responsabilidad aún mayor estar a cargo del equipo oficial CUPRA. EKS tiene la experiencia y los conocimientos para conseguir los resultados dentro y fuera de la pista, y creo que hasta ahora hemos hecho un buen trabajo. Conozco a cada miembro del equipo personalmente y confío en ellos al cien por cien. Cuando veo que todo el equipo trabaja unido, sé que estamos haciendo las cosas de la forma correcta. Todavía hay mucho que podemos mejorar y tenemos muchas ideas para el futuro.
 
Esta temporada tienes nuevos compañeros de equipo, Tom Blomqvist y Adrien Tambay, ¿cómo es el ambiente que hay dentro del equipo?
Tom y Adrien son unos profesionales, y lo vemos cada fin de semana en pista. Tienen una gran motivación y ambición, lo que los lleva a luchar por cada punto. Encajan muy bien con el equipo: trabajan duro y también nos divertimos juntos. Creo que el hecho de que Jordi y yo seamos un poco mayores que ellos, aporta un buen balance al equipo.
 

Como piloto experimentado y actual campeón, ¿cómo crees que debería evolucionar el campeonato el próximo año?
Las carreras de coches eléctricos son todavía un concepto nuevo y creo que hay mucho potencial para el futuro. Hay muchas oportunidades para hacer que las carreras tengan todavía más acción y sean más estratégicas, con todas las herramientas digitales que no estaban disponibles en los campeonatos de combustión. Al final, es el promotor y la FIA quienes deciden el formato de competición, mientras que nosotros nos encargamos de ofrecer buenas carreras dentro de las reglas.
 
¿Cuál es tu objetivo para el resto de la temporada?
Quiero ganar carreras y defender el título. No le pondré nada fáciles las cosas a Adrien (Tambay), Mikel (Azcona), Maxime (Martin) ni a ningún otro. Pero tengo que mantener la calma y la prudencia, y continuar trabajando duro para conseguirlo. No hay nada terminado hasta que veamos la bandera a cuadros de la última carrera de la temporada. Como siempre, mantengo mi lema: Go hard or go home!